Manden med træhatten

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Jane Gardam: Manden med træhatten

Oversat af Jakob Levinsen

Modtryk 2016

272 sider

Pris 299 kr.

Jane Gardam er ikke særlig kendt i Danmark, men hun er en gudbenådet forfatter med en anseelig produktion bag sig. I efteråret udkom ”Imperiets mand” på dansk, og jeg slugte den med smil på læben hele vejen. Den handlede om advokaten Edward Feathers, hans barndom, voksen liv og hans otium. Han giftede sig efter anden verdenskrig i Hong Kong med Betty Macintosh som et fornuftægteskab, men Betty forelskede sig stormende i en dommer i Hong Kong, Terry Veneering. Naturligvis kom skilsmisse ikke på tale. Da Feathers blev pensioneret slog han sig ned i England langt ude på landet, og skæbnen ville, at Veneering pensionerede sig i nabohuset. Denne bog har Betty i hovedrollen. Hun er vokset op i en japansk krigsfangelejr, og hendes forældre døde tidligt. Trods sin livsvarige forelskelse i Veneering lever hun trygt og godt med Feathers, kaldet Filth (failed in London try Hong Kong). Bogen er vidunderligt skrevet med en underspillet britisk humor, som jeg simpelthen elsker. Følelserne er langt væk, og Bettys forelskelse er bare noget, der fortælles, og det er så det. Nu glæder jeg mig til sidste bind, der skal vise tiden fra Veneerings side.

Byen brænder

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Garth Risk Hallberg: Byen brænder

Oversat af Mich Wraa

Lindhardt & Ringhof 2016

1172 sider (e-bog)

Pris 209 kr

Dette er et brag af en bog, oven i købet skrevet af en debutant. Der er en meget tynd gennemgående historie: Hvem skød og dræbte Pam ved en metrostation nytårsaften 1977. Det er ikke vigtigt, Pam er bare en af de mange personer, som vi møder her, og som samlet giver et fremragende billede af kulturen i New York med depraverende, deprimerende overtoner. Vi møder søskendeparret Regan og William. De er ud af en økonomisk stærk familie, og Regan arbejder i familieforetagendet, mens William har slået hånden af sin far og er billedkunstner og bøsse. Han lever i en periode sammen med Mercer, der er sort og underviser på en skole. Mange andre personer dukker op, og de er gennemgående bøsser og kunstnere. Miljøet blandt disse personer er trist og fattigt. De bor på loftetager med skrammel som møbler, de tager amfetamin og hash og drikker meget øl. Deres musikkultur er avanceret og udleves på diverse barer. Byen er beskrevet i detaljer, og det er fremragende gjort, men det er ikke noget smukt billede. Det flyder med affald, coladåser og øl, der er ildebrande spredt i byens affaldsdynger, og sårbarheden udstilles med en strømafbrydelse, der vist er rigtig nok. Dette her er et værk, man sent glemmer, man klistrer til siderne der elegant skildrer miljø og personer. Sproget er smukt og flydende, og efter 1172 sider greb jeg mig selv i at tænke: Jeg vil have mer. 

Et minus er, at min e- bogslæser (Touch Lux 3) fire steder i bogen viste mig blanke tomme sider over 10 sider hver gang. Jeg kan regne ud, at det må være billeder, som den ikke ville kendes ved.