Billedet af Dorian Gray

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Oscar Wilde: Billedet af Dorian Gray

Oversat af Karen Dinesen

Gyldendal 2017

328 sider

Pris250 kr.

Dorian Grays billede er en klassiker, og den kom som bog i 1891. Den har været oversat til dansk tre gange tidligere, i 1905, i 1953, og i 1984 men ingen af disse oversættelser var komplette. Dette er således den første komplette udgave, og Karen Dinesen har oversat den så smukt, at man næppe mærker, at det er mere end hundrede år siden, den blev skrevet. Nå, OK, der er hestedroscher, store kaminer og massevis af engelsk kultur. Den rige overklasse lever sit egoistiske og tomme liv ved at gå til frokoster hos hinanden, være kvik og morsom i kommunikationen og drøfte de seneste skandaler. Vi er i sidste halvdel af 1800 tallet og møder første gang Dorian Gray, da han som en 17 år gammel guddommelig smuk yngling står som model for maleren Basil. Det bliver et fantastisk billede. Dorian beder til, at han altid måtte se sådan ud, at han ikke må ældes og rynkes, men at alle spor af alder og livsførelse vil sætte sig på billedet, som han ejer, men ikke sætte et eneste spor på ham selv. Hans bøn bliver opfyldt, og hver gang han sårer et andet menneske, bliver billedet grimmere og grusommere. Billedet bliver rigtig grimt, for Dorian tager for sig af livet ganske hensynsløst, uden at man kan se på ham, at han bliver 20 år ældre. Dette er en fantastisk bog. Den er fuld af britisk humor og epigrammer, den beskriver miljøet meget præcist, og er man først begyndt, har man svært ved at lægge bogen fra sig. Den får min varmeste anbefaling

Bag lukkede døre

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

B.A. Paris: Bag lukkede døre

Oversat af Stig W. Jørgensen

Jentas 2017

303 sider

Pris 300 kr.

Det perfekte ægteskab eller den perfekte løgn. Det står på bogens forside, så jeg røber ikke noget ved at skrive det. B. A. Paris er ny i thriller branchen. Hendes billede på bagsiden smiler med mund og øjne, som om hun vil sige: Tør du lege med? Jeg turde, men jeg havde korte perioder (minutter), hvor jeg fortrød og måtte lægge bogen væk blot for at åbne den med rystende hænder og forsvinde fra samfundet igen. For det er en psykologisk thriller så ond, som sådan en kan blive. Jeg vil ikke fortælle handlingen, for så ødelægger jeg det hele, blot vil jeg tilstå, at jeg nød al gruen og lavede både eftermiddagste og aften te til min kone på grund af forskudt dårlig samvittighed. Bogen er både velskrevet, velkomponeret og ikke langt fra at kunne være sandfærdig. Hvis du også tør lege med, så køb bogen og forbered dig på timers gru.

Et beskidt job

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Pierre le Maitre: Et beskidt job

Oversat af Carsten Nielsen

Lindhardt & Ringhof 2016

448 sider

pris 295 kr.

Pierre Lemaitre har tidligere givet os fremragende krimier, og denne er lige så god som de forrige. Vi er i Paris, hvor arbejdsløsheden er høj, og vi møder der Alain Delambre, 57 år, tidligere i et lederjob men fyret på grund af nedskæringer. Han har taget et lortejob i det laveste hierarki, men han bliver fyret efter at have nikket sin overordnede en skalle. Selvfølgelig har han skrevet talrige ansøgninger om arbejde, og en dag får han svar, han skal møde til en test til et HR job i en gigantisk virksomhed. Der er mange, der møder til testen, men han kommer videre til næste runde, han skal til en samtale, og i den sidste runde skal han deltage i et skuespil om en gidseltagnings situation for at klarlægge, hvordan de forskellige deltagere håndterer stress. Så tager romanen ellers fart. Det vil være unfair at fortælle handlingen, jeg kan kun sige, at den er grotesk og uforudseelig. Det er en velskrevet og afsindigt spændende bog. Jeg er ikke sikker på, at jeg kan lide vores hovedperson. Han er gift, har to døtre, der også er gift, og jeg synes ikke at han behandler sin familie pænt, selv om jeg er sikker på at han elsker dem alle. Læs romanen og få kuldegysninger langt ned ad ryggen — det er faktisk sådan en roman.

Kadaveret på klosterbakken

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Birgitte Abdel: Kadaveret på Klosterbakken

Forlaget Forfatterskabet.dk 2016

447 sider

Pris set til 170 kr.

Dette er Birgitte Abdels anden roman, og den er ikke uden evner. Vores helt hedder Beate, og hun er journalist på dagbladet, hvor hun har været i kriminalredaktionen, men efter et langvarigt sygeleje med stress vender hun nu tilbage. Hun skal skifte til livsstilafdelingen på bladet, hvilket for hende er dødkedeligt, og hun kan ikke nære sig for at blande sig, når der sker noget spændende i sin gamle afdeling. Et nyt psykiatrisk center er bygget på Midtsjælland, hvor de vil have få udvalgte patienter med lettere neuroser og depressioner. Behandlingen er speciel, og personalet strengt hierarkisk organiseret. Ved åbningen af centeret møder personalechefen et lig hængt op i aulaen med et blåt reb om halsen. Hun bliver slået ned og må sygemelde sig. Bogen kører herefter lidt langsomt frem. Liget forsvinder, og vi bliver præsenteret for det mildest talt aparte personale. Der dukker langs ad vejen flere lig op af unge kvinder, og Beate blander sig og presser på, selv om det intet med livsstil har at gøre. Bogen er på sin vis spændende, men den virker urealistisk og konstrueret. Den er godt fortalt og det gør at man læser videre, for spændingen om morderen er der ikke rigtigt, det har man gættet længe inden bogen slutter.

De sidste venner

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Jane Gardam: De sidste venner

Oversat af Jakob Levinsen

Modtryk 2017

238 sider

Pris 299 kr.

Dette er tredje og sidste bind i trilogien om Sir Edward Feathers, dommer i Hong Kong, men han døde i første bind, mens han boede i England på landet i sit otium. Han var en kendt og meget respekteret dommer, man kalde ham Filth (failed in London, try Hong Kong). Han var indesluttet og lidt menneskesky. Giftede sig i et fornuftsægteskab med Betty, som straks forelskede sig stormende i Feather’s modsætning, en dommer i Hong Kong, Terry Veneering, som var alt det Feathers ikke var, udadvendt, charmerende men knap så estimeret. I andet bind af trilogien kommer Betty med sin historie, og nu foreligger historien om Feather’s gamle venner og uvenner, Veneering først og fremmest. Han slog sig ned på landet i et nabohus til Feathers, og Feathers endte med at spille skak en gang ugentlig med ham. Så i ”De sidste venner” hører vi om Veneering, samt om den fallerede advokat Fiscal Smith (som siges at have millioner) men som fremstår som en rutineret nasser. Handlingen er jo egentlig ret tynd, men den er knagende godt fortalt fuld af underspillet britisk humor, jeg elsker simpelthen Gardams sprog og fortælleglæde samt den kultur, som hun skildrer. Gardam har skrevet meget, er der ikke noget af det som kunne være interessant for danske læsere?

Skyggezone

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Arne Dahl: Skyggezone

Oversat af Anders Johansen

Modtryk 2016

367 sider

Pris 299 kr.

Arne Dahl har tidligere skrevet 17 kriminalromaner den ene mere spændende end den anden, så han har rutinen og så sandelig også evnerne til at skrue en god historie sammen. Og så kan han skrive så englene synger. Det flyder ud af pennen – eller fingrene på computeren. Der er en ny helt denne gang. Han hedder Sam Berger. Han er politikommissær, stædig, obsternasig, følger ikke reglerne, men der er også behov for utraditionel tænkning i denne helt urealistiske men spændende bog. Femtenårige piger er gennem årene forsvundet sporløst. Nu er den syvende pige væk, og det eneste svage spor i historien er en kvinde med en cykel set på flere af gerningsstederne. Jo, han finder kvinden, men hun har ikke taget pigerne. Der er fælder i denne bog, fælder, der kaster med knive, trækker arme af bundne personer, og mystiske små tandhjul spiller en hovedrolle. Han får hjælp af en kvinde, Molly Blom, som er lige så fandenivoldsk som han er, og de to tilsammen er et enestående par. Og så har Dahl den enestående frækhed at afslutte bogen med en cliff hanger. Jeg skal bestemt nok læse den næste bog i serien.

Benyt øjeblikket med fornuft

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Lise Søelund: Benyt øjeblikket med fornuft

Forlaget Eksistensen 2016

150 sider

Pris 168 kr.

Filosof Lise Søelund har gennem årene beriget os med en række bøger, der kortfattet og nemt forståeligt har belyst forskellige filosofiske problemstillinger for os. Nu er så turen kommet til Marcus Aurelius. Han var kejser i Rom 161-180, hvor han sammen med sin fosterbroder skulle styre de mange krige, der i den periode truede Italien. Marcus Aurelius gik selv med i nogle af krigene, og han døde faktisk under et slag. Men det er ikke det, han er kendt for. Aurelius tænkte meget over livet og samfundet, han skrev små sedler med tanker, og disse er så blevet samlet til en filosofi, der kaldes stoicisme. Stoicismen blev grundlagt af Zenon, den blev taget op af Sokrates, senere Senaca, Epiktet og Marcus Aurelius. Søelund fortæller os, at stoicisme er anvendt moral. Man skal leve det gode moralske liv sammen med andre, hvor der er lige ret for enhver. Man skal benytte sit intellekt, sin begavelse og fornuft og afvise lidenskaber samt følelser. At være etisk er at være i samklang med dyden, og det vil give lykke. Men livet er kort. Fortiden kan vi ikke ændre på og fremtiden kender vi ikke. Derfor er det vigtigt at sanse nuet med fornuft og retfærdighed. Man skal forsone sig med sig selv. Aurelius var ikke kristen, men mange af hans tanker går igen i kristendommen, til gengæld hører vi ikke meget om næstekærlighed. Søelund siger, at det er ubetvivleligt, at mennesket er skabt for hinandens skyld. Hvis det er fakta, så benægter jeg fakta. Men ellers er det en god lille bog.

Manden med træhatten

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Jane Gardam: Manden med træhatten

Oversat af Jakob Levinsen

Modtryk 2016

272 sider

Pris 299 kr.

Jane Gardam er ikke særlig kendt i Danmark, men hun er en gudbenådet forfatter med en anseelig produktion bag sig. I efteråret udkom ”Imperiets mand” på dansk, og jeg slugte den med smil på læben hele vejen. Den handlede om advokaten Edward Feathers, hans barndom, voksen liv og hans otium. Han giftede sig efter anden verdenskrig i Hong Kong med Betty Macintosh som et fornuftægteskab, men Betty forelskede sig stormende i en dommer i Hong Kong, Terry Veneering. Naturligvis kom skilsmisse ikke på tale. Da Feathers blev pensioneret slog han sig ned i England langt ude på landet, og skæbnen ville, at Veneering pensionerede sig i nabohuset. Denne bog har Betty i hovedrollen. Hun er vokset op i en japansk krigsfangelejr, og hendes forældre døde tidligt. Trods sin livsvarige forelskelse i Veneering lever hun trygt og godt med Feathers, kaldet Filth (failed in London try Hong Kong). Bogen er vidunderligt skrevet med en underspillet britisk humor, som jeg simpelthen elsker. Følelserne er langt væk, og Bettys forelskelse er bare noget, der fortælles, og det er så det. Nu glæder jeg mig til sidste bind, der skal vise tiden fra Veneerings side.

Byen brænder

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

Garth Risk Hallberg: Byen brænder

Oversat af Mich Wraa

Lindhardt & Ringhof 2016

1172 sider (e-bog)

Pris 209 kr

Dette er et brag af en bog, oven i købet skrevet af en debutant. Der er en meget tynd gennemgående historie: Hvem skød og dræbte Pam ved en metrostation nytårsaften 1977. Det er ikke vigtigt, Pam er bare en af de mange personer, som vi møder her, og som samlet giver et fremragende billede af kulturen i New York med depraverende, deprimerende overtoner. Vi møder søskendeparret Regan og William. De er ud af en økonomisk stærk familie, og Regan arbejder i familieforetagendet, mens William har slået hånden af sin far og er billedkunstner og bøsse. Han lever i en periode sammen med Mercer, der er sort og underviser på en skole. Mange andre personer dukker op, og de er gennemgående bøsser og kunstnere. Miljøet blandt disse personer er trist og fattigt. De bor på loftetager med skrammel som møbler, de tager amfetamin og hash og drikker meget øl. Deres musikkultur er avanceret og udleves på diverse barer. Byen er beskrevet i detaljer, og det er fremragende gjort, men det er ikke noget smukt billede. Det flyder med affald, coladåser og øl, der er ildebrande spredt i byens affaldsdynger, og sårbarheden udstilles med en strømafbrydelse, der vist er rigtig nok. Dette her er et værk, man sent glemmer, man klistrer til siderne der elegant skildrer miljø og personer. Sproget er smukt og flydende, og efter 1172 sider greb jeg mig selv i at tænke: Jeg vil have mer. 

Et minus er, at min e- bogslæser (Touch Lux 3) fire steder i bogen viste mig blanke tomme sider over 10 sider hver gang. Jeg kan regne ud, at det må være billeder, som den ikke ville kendes ved.

Vanvittig skyldig

Anmeldt af Ib Ahnfeldt

meget-skyldig

Liane Moriarty: Vanvittig skyldig

Oversat af Hans Larsen

Politikens forlag 2016

496 sider

Pris 250 kr.

Liane Moriarty er fra Australien, hun er en rutineret forfatter med tidligere fire udgivne bøger på dansk. Jeg har ikke læst nogen af hendes øvrige bøger, men denne bog er uhyre velskrevet. Det meste af handlingen foregå inde i hovedet på bogen aktører, men det er meget relevant, selv om bogens første del kan fore komme kryptisk. Der er seks hovedaktører: Erika og Oliver er barnløse. De bor i et villa kvarter og har det økonomisk godt. Naboerne er Clementine og Sam. De har to børn, Holly og Ruby på henholdsvis fire og to år. Clementine spiller Cello og drømmer om at blive optaget i et stort symfoniorkester, der optræder i Sydneys operahus. Økonomisk klarer de sig uden at være rige. Disse to par er venner. Det tredje par, Vid og Tiffany er lidt mere penge end klasse. De har datteren Dakota på ti år. Og så har de et formidabelt hus og en have med et stort springvand, der springer ud i et bassin. Dette par er ikke med i vennekredsen, men de inviterer de to andre par til barbecue. Vi hører hele tiden om den fatale barbecue fest med disse seks mennesker, men vi skal helt frem til side 285, før vi får at vide, hvad det var, der skete den eftermiddag. Hændelsen ryster alle, parforholdene knirker i deres grundvold, venskaberne kan næste ikke overleve. Det er godt skrevet det her. Man kommer ind under huden på dem alle og føler, at man nærmest var der, mens man tænker: Hvordan skal det her ende. Det er en god bog, som jeg slugte her i juletiden, der blev knap nok plads til andestegen.

Gode bøger vi har læst